En el siglo XIX, el lingüista, profesor en Yale y escritor del diccionario de inglés Webster’s, William Dwight Whitney, observó que los hijos de padres sordos empezaban a comunicarse con tal sólo 6 meses de edad a través del lenguaje de las señas, y a su vez mantenían la adquisición típica del lenguaje verbal. Por lo tanto, estos niños se comunicaban antes que los hijos de padres no sordos y empezaban a hablar de acuerdo a los escalones típicos del desarrollo.  Whitney descubrió que la comunicación con señas permitía la habilidad de comunicación a una edad mucho más temprana e incluso facilitaba el lenguaje verbal.

Técnicamente, puede empezar a presentar el Lenguaje de Señas para Bebés a partir del nacimiento; sin embargo, el conocimiento de las señas, la memoria a largo plazo para palabras y sus referentes, y la coordinación motora adecuada suele aparecer a los 6 meses de edad.  De todos formas, recomiendo que introduzca el Lenguaje por Señas para Bebés lo antes posible para exponer a su bebé a la comunicación gesticular antes de que ésta surja, como lo expondría al lenguaje hablado mucho antes de que él/ella tenga la capacidad de verbalizar.

Cada bebé desarrolla la habilidad de comunicarse con señas de diferente modo, de acuerdo a su trayectoria específica de desarrollo, e influye mucho la edad y la cantidad de exposición a las señas. Su bebé no va a tener la capacidad de comunicarse con señas antes de que él/ella pueda enfocar perfectamente el movimiento de la mano (la atención conjunta) y tenga la habilidad cognitiva de asociar una seña con su referente (simbolismo). Dado que los dos requisitos previos aparecen a los 6 meses de edad, más o menos, yo no esperaría a que un bebé se comunique antes. En conclusión, es importante tener paciencia con su bebé y ser aplicado/a con las rutinas de hacer señas.

No existe ninguna cantidad de tiempo predeterminada para comunicarse con señas con su bebé. Ud. tiene que incorporar las señas en la rutina diaria con su bebé, incluso todas las comidas, la hora de acostarse, la hora de jugar, la hora de bañarse, etcétera. Se debe esperar a que su bebé puede expresar sus deseos y necesidades para poder satisfacerlas, y por eso es importante empezar con el concepto de solicitud. La necesidad de que su bebé use las señas que indican COMER, LECHE, DAME, etcétera para pedir algo va a añadir tiempo en su rutina diaria al principio, pero luego el uso será fácil e intuitivo.

Enseñarle a su bebé el lenguaje por señas para bebés tiene muchos beneficios:

  • Menor nivel de angustia por su capacidad de comunicarse
  • Menos llanto y berrinche
  • Madres más sintonizadas con sus bebés por la mayor confianza en sí mismas
  • Mejor comunicación entre padre y hijo
  • Vínculos reforzados entre padre y hijo
  • Aumento de la atención conjunta y la comunicación bidireccional
  • Comprensión avanzada
  • Vocabularios orales de expresión y recepción más amplios
  • Habilidad de lectoescritura mejorada si las señas acompañan la lectura
  • E incluso la posibilidad de favorecer el coeficiente intelectual en el futuro (*se necesitan más investigaciones definitivas)

En primer lugar, el lenguaje por señas para bebés no es un idioma, es un método de presentar la comunicación a los bebés. Los lenguajes tienen sistemas gramaticales muy complejos, algo de lo que carece totalmente el lenguaje por señas para bebés dado que su objetivo es la comunicación básica antes de la aparición del lenguaje verbal. En segundo lugar, no existe un lenguaje de señas universal para sordos en todo el mundo. Hay aproximadamente 300 lenguajes de señas, incluyendo el Lenguaje de Señas Americano, el Lenguaje de Señas Británico y el Lenguaje de Señas Nicaragüense por nombrar algunos.

Ud. puede usar señas prestadas de cualquier lenguaje de señas que le guste, y también puede usar señas improvisadas. Las señas improvisadas son las señas caseras. No sólo es bueno crear sus propias señas sino que está recomendado. A menudo los bebés usan sus propios gestos para comunicar sus deseos y necesidades, por ejemplo el gesto de las manos sobre la cabeza para ser levantado en brazos o el gesto de presión en los ojos con las manos para indicar la hora de dormir. Estos gestos no son casuales y son herramientas disponibles para la comunicación….¡Úselas! Cualquier seña o sistema de señas que Ud. elija, asegúrese de que sea consistente y use siempre la misma combinación de seña y referente.

Una sola seña puede ser asociada con un referente independientemente de los idiomas que hablen los padres. Es decir, no es necesario usar más de una seña para indicar el mismo artículo/referente solamente porque hay más de un idioma que se habla en casas. Recuerde, el objetivo del lenguaje por señas para bebés es enseñar la función de la comunicación. Noes como los lenguajes de señas hablados por las comunidades de sordos que tienen una estructura gramatical muy compleja, sino más bien es un medio simbólico de comunicación básica antes de la aparición del habla. Asocie la seña con la palabra en los dos o todo, los idiomas que se hablen en casa para promover el desarrollo del lenguaje bi/multilingüe.

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